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Estrés postraumático. Síntomas y tratamiento.

estrés postraumático

Causas, síntomas y tratamiento del trastorno por estrés postraumático (TEPT). Psicólogos Valencia y Online

En nuestro Centro de Psicología en Valencia y online somos psicólogos expertos en estrés postraumático. Llevamos más de once años trabajando con personas que padecen ansiedad, y, en concreto, que han sufrido un acontecimiento impactante.

Cuando una persona experimenta un evento traumático, su mente debe asimilar mucha información a la que no está acostumbrada y para la que no está preparada. Por ello, en un primer momento suele haber una fase de shock y después se experimentan síntomas de ansiedad.

Es importante trabajar este suceso y sus síntomas derivados para conseguir que nos limiten nuestra vida lo más mínimo.

En este artículo te cuento cuáles son los síntomas del estrés post traumático, su tratamiento psicológico y cómo podemos ayudarte.

Qué causa el TEPT

La causa de un trastorno de estrés postraumático puede ser una exposición a la muerte, lesión grave o violencia sexual, ya sea real o amenaza, en una (o más) de las formas siguientes:
1. Experiencia directa del suceso traumático.
2. Presencia directa del suceso ocurrido a otros.
3. Conocimiento de que el suceso traumático ha ocurrido a un familiar próximo o a un amigo íntimo.
4. Exposición repetida o extrema a detalles repulsivos del suceso traumático (p. ej., socorristas que recogen restos humanos; policías repetidamente expuestos a detalles del maltrato infantil).

Estos son los criterios del DSM5 para el trastorno por estrés postraumático (APA, 2013).

Situaciones que pueden causar estrés postraumático

Algunas de las situaciones que pueden llevarnos a sufrir TEPT son las siguientes:

  • Sufrir accidentes
  • Presenciar una muerte
  • Sufrir un incendio
  • Ser víctima de una agresión
  • Sufrir una violación
  • Vivir un atraco
  • Ser víctima de maltrato
  • Vivir una guerra o estar expuesto al combate
  • Desastres naturales o por causa humana
  • Incidentes médicos

En algunos casos, no es necesario haber sufrido el evento traumático de una manera directa. Podemos sufrir los síntomas habiendo presenciado ciertas situaciones aunque no hayamos tenido consecuencias físicas o materiales propias.

Síntomas del TEPT

Los síntomas del estrés post traumático son los siguientes:

  • Recuerdos angustiosos recurrentes, involuntarios e intrusivos del suceso traumático.
  • Sueños angustiosos recurrentes en los que el contenido y/o el afecto del sueño está relacionado con el suceso traumático.
  • Reacciones disociativas (p. ej., escenas retrospectivas) sientes o actúas como si se repitiera el suceso traumático.
  • Malestar psicológico intenso o prolongado al exponerse a factores internos o externos que simbolizan o se parecen a un aspecto del suceso traumático.
  • Reacciones fisiológicas intensas a factores internos o externos que simbolizan o se parecen a un aspecto del suceso traumático.
  • Evitación persistente de estímulos asociados al suceso traumático, que comienza tras el suceso traumático.
  • Incapacidad de recordar un aspecto importante del suceso traumático.
  • Creencias o expectativas negativas persistentes y exageradas sobre uno mismo, los demás o el mundo (p. ej., “Estoy mal,” “No puedo confiar en nadie,” “El mundo es muy peligroso,” “Tengo los nervios destrozados”).
  • Percepción distorsionada persistente de la causa o las consecuencias del suceso traumático, que hace que puedas acusarte a ti mismo o a los demás.
  • Estado emocional negativo persistente (p. ej., miedo, terror, enfado, culpa o vergüenza).
  • Disminución importante del interés o la participación en actividades significativas.
  • Sentimiento de desapego o extrañamiento de los demás.
  • Incapacidad persistente de experimentar emociones positivas (p. ej., felicidad, satisfacción o sentimientos amorosos).
  • Comportamiento irritable y arrebatos de furia (con poca o ninguna provocación) que se expresan típicamente como agresión verbal o física contra personas u objetos.
  • Comportamiento imprudente o autodestructivo.
  • Hipervigilancia.
  • Respuesta de sobresalto exagerada.
  • Problemas de concentración.
  • Alteración del sueño (p. ej., dificultad para conciliar o continuar el sueño, o sueño inquieto).

Como vemos, los síntomas están relacionados con cinco grandes bloques:

  1. Exposición a un evento traumático.
  2. Síntomas que aparecen después del suceso traumático.
  3. Evitación de estímulos asociados a la situación traumática.
  4. Alteraciones del estado de ánimo.
  5. Alteración de la alerta y reactividad asociada al suceso.

Para que estos síntomas se consideren estrés post traumático deben tener una duración superior a un mes.

Tratamiento del estrés postraumático

El tratamiento de elección para el TEPT es la terapia cognitivo conductual junto con la farmacológica. Es decir, la terapia psicológica combinada o no con la psiquiátrica, dependiendo del caso.

Terapia cognitivo conductual para el estrés postraumático

La terapia cognitivo conductual es el tratamiento psicológico que ha demostrado eficacia científica para los problemas de ansiedad y, en concreto, para el estrés postraumático.

Terapia cognitiva para el estrés postraumático

La terapia cognitiva para el TEPT consiste en trabajar ciertos pensamientos asociados al evento traumático.

Cuando vivimos una situación peligrosa, podemos tener pensamientos negativos y catastróficos como los siguientes:

  • El mundo es peligroso
  • No se puede confiar en los demás
  • Las personas solo quieren hacer daño
  • La tranquilidad puede desaparecer en cualquier momento
  • No soy capaz de hacer frente a ciertas situaciones
  • Soy un/a cobarde
  • Debería haber actuado de otra forma

Todos estos pensamientos pueden generar ansiedad y depresión. Debemos contextualizarlos y trabajarlos para que no influyan en nuestro futuro.

Terapia conductual para el estrés postraumático (exposición)

Cuando los pensamientos están trabajados y producen menos ansiedad y malestar, pasamos a la terapia de exposición para el TEPT.

Esta parte del tratamiento psicológico consiste en volver a situaciones o lugares relacionados con la situación traumática.

Por supuesto, la exposición al trauma se realiza de una manera progresiva, controlada y con un ritmo marcado por el paciente. Nunca haremos algo que no quieras o para lo que no te sientas preparado.

De lo que se trata es de que ciertas situaciones dejen de aportar ansiedad para recuperar nuestra vida. Por ejemplo, poder ir tranquila por la calle aunque esté oscuro, no sufrir cuando haya tormenta, no sospechar de ciertos desconocidos, volver a conducir, etc.

Toda la terapia psicológica está enfocada a que vuelvas a recuperar tu vida y puedas volver a disfrutar.

Psicólogos en Valencia y online especialistas en TEPT

En nuestro Centro de Psicología en Valencia y online somos psicólogos expertos en trastorno de estrés postraumático. Tenemos más de once años de experiencia trabajando con la terapia cognitivo conductual los problemas de ansiedad.

Si has sufrido un evento traumático, podemos ayudarte, ¿hablamos?.


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